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一朵芬芳的幽兰——记锡剧老艺人姚家兰
2018/9/24 23:30:57    作者:  马常宏 来源:  作者提供    【字 号:  】   点击量:2393

  在近日一个春雨潇潇的日子里,我们来到市区梅石路1277幢101室,看望一位92岁的锡剧老艺人姚家兰。老人与女儿住在一起,她虽然身体不太好正卧床休息,但她的精神面貌却不错,面目清秀,双颊泛红,熟悉她的人都说她年轻时很俊美秀丽。如今年过九旬,却依然能可看出她旧时的几分风韵。

图一:姚家兰在《三请樊梨花》中的扮相。

上世纪五六十年代,在吴江这个小县城里,锡剧是很流行的一种文艺。那时的吴江人每天茶余饭后聊聊名角,议议戏文成了生活中的一个重要内容。那时的姚梅凤、严仁荣、王小坤、朱琦、高玉英、柳影等也是人们心目中熟悉的明星,能弄到一张好一点的戏票,要高兴几天了。而姚家兰当时也在吴江县锡剧团,不过那时她已退到幕后,当艺术指导,所以吴江人知道她的并不多。

姚家兰告诉我们,她生于无锡,祖籍安徽歙县,出身在一个徽商大家庭中,其父在无锡、江阴开了两家典当铺。因无锡是锡剧的发源地,初名叫滩簧(解放前叫常锡文戏,解放后称常锡剧,1953年定名为锡剧)。这盛于江南一带的小唱戏给儿时的姚家兰带来了极大的兴趣,当时她家一邻居是唱戏的,幼小的家兰常受到耳闻目染,天长日久后也想学戏,却遭到了全家的一致反对,但父母最终还是拗不过女儿,答应了她的要求。姚家兰15岁开始拜师学戏,其师父就是大名鼎鼎的李庭秀。李庭秀(1886-1937,百度有专门词条收录)是现代滩簧名演员,李庭秀和袁老二是第一代艺人。锡剧的第一张唱片,由上海胜利公司灌制,就是李、袁二人演唱的(一面是《珍珠塔·赠塔》,一面是《林子文·探监》)。李庭秀除了长相俊俏、善扮花旦外,还打破世俗,第一个收了女学生,为锡剧开辟了先例,后陆续收了20余人,爱徒花旦姚家兰便是其中的佼佼者。1931年李庭秀一改以往临时组班的情况,正式成立命名为“李家班”。从此,“李家班”的足迹遍及无锡、苏州、吴江、昆山、太仓、江阴、常州、宜兴等地区,农闲时在乡间街镇上演出,农忙时进城市演出。在苏南城乡,“李家班”名噪一时,其30余人的戏班子在当时的演出团队中已是出类拨萃了。当时各个锡剧戏班中,几乎都有“李家班”的“种子”。姚家兰在艰苦的磨爬滚打中演艺得到不断提高,她的名声也渐渐外传开来。后来师父单独分一个团队让她担当演出,师父一天只给二角钱,其余的演出收入全部上缴师父,这样的情形一共维持了4年。

 

 图二:姚家兰近影。

在锡剧的演艺生涯中,上世纪三四十年代是姚家兰的辉煌时期,她擅演花旦,那俊秀的外貌,细腻的表情,唱腔甜糯圆润,婉转明丽,常常博得戏迷们的热情追捧。每当演出结束后,舞台的后台经常有人围堵,请吃饭的,请签名的,想交朋友的等等。姚家兰先生说:那时的报纸上、广告上都有我的演出海报,一些绅士达人的折扇上,也印有我的演出照片。我一个人根本不敢上街,唯恐惹上麻烦,有事都叫师妹出去办的。我演的地方大都在无锡、苏州、常熟、昆山、太仓等地,上海、武汉也去演过。尤其在无锡,中央大戏院是锡剧界最高档次的舞台,我在那里演过《林子文》、《顾鼎臣》、《常遇春》等戏,在第一台大戏院也演了不少戏,大受戏迷们的欢迎。其“红”的程度,不亚于当今的一线演员。

图三:姚家兰与学生姚梅凤(左)、周金媛(右)。

姚家兰先生在唱戏的同时,也收了几位徒弟,其中在她21岁时收的徒弟,就是日后名振一方、被誉为“水乡一枝梅”的姚梅凤。姚梅凤,原名张梅凤,儿时在吴江震丰丝厂做童工,日寇入侵后,导致失业,生活无着落。15岁时张梅凤母亲托人介绍拜锡剧艺人21岁的姚家兰为师,并改姓姚,学唱锡剧。姚梅凤16岁开始登台唱戏,从此走上了锡剧舞台。解放前夕,姚梅凤和锡剧艺人王呆初等组建了联谊锡剧团”,常在苏州阊门外小荒场演出。那时善于演戏的姚家兰,吐词清新,用词较雅,表演文明,与其他粗俗的幕表戏有着截然的不同,受到了观众的极大欢迎和喜爱。解放后,姚梅凤任剧团团长,王呆初任副团长,1950年剧团改名为“苏州市友好联谊剧团。1952年,根据苏南行政公署的决定,剧团划当吴江县领导,改名为吴江县锡剧团。从此,姚家兰先生跟随剧团落户吴江。由于年纪上的原因,姚先生先演一些配角,后来再也没登台演戏,她身体力行协助团里做一些指导性的工作。在1965年间,国家实行“精兵简政”政策中,姚家兰按组织要求,与几位同事转业到地方上工作。姚先生转到同里商业上,当上了一名营业员,从此告别了她热爱一生的舞台生涯。

鉴于多方原因,吴江县锡剧团于上世纪80年代留编整顿解散了。但是这些大半辈子献身艺术的人却常常保持如亲兄妹一般的关系,平日里经常互相探望,嘘寒问暖,共同回忆过去的岁月。剧团中的小辈们、家属们也常常尊称她是:家兰好婆。

也许是那些不同凡人的经历让她们更能品味出生活中的甜酸苦辣,也许是人生中的许多坎坷和故事,让他们有更多值得回味无穷的东西!姚家兰先生不愧是吴江戏剧界中的一朵芬香的“幽兰”。

 

后记:本文是在07年写成的,就在采访的下一年,姚家兰先生于2008年的中秋之夜,溘然长逝,享年93岁。姚先生的去世,无疑是我们吴江戏剧界的一个损失。她的为人、她的演技、她的风采为我们留下了一段永远值得品味的佳话。谨以此文,表达对吴江锡剧界前辈的追念。同时感谢王女士一同采访、感谢凌先生提供照片)

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