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垂虹桥遗迹
2019/8/17 0:41:16    作者:  陈志强 来源:     【字 号:  】   点击量:2592

  垂虹桥素以“江南第一长桥”闻名遐迩,位于吴江市区东门外,旧名利往桥,俗称长桥,始建于宋庆历八年(1048年),其时为木结构,有一座名曰“垂虹”的亭子翼然立于桥心。元至元十二年(1275年)重建,为85孔,大德八年(1304年)增至为99孔。泰定二年(1325年)易石重建,为62孔,桥中间有三大孔凸起以通舟,两堍立“汇泽”、“底定”二亭,并各立着一对栩栩如生的石狮。明成化年间重修。关于易石重建后垂虹桥的孔数,也有多于62孔之记载。如清乾隆《吴江县志》所载明钱溥《重修垂虹桥记》记为该“桥袤千有余尺,下开七十二洞“;成书于元至正二十六年(1366年)的陶宗仪所撰笔记《南村辍耕录》载:“吴江长桥七十二谼”;清乾隆《苏州府志》卷七水利二“弘治八年”条中引明人杨循吉《浚河志略》中云:“吴江水口在长桥外,桥长二里,有七十二洞”;清乾隆《吴江县志》卷四十一所载明崇祯十年(1637年)郡人沈畿的治水《条陈》中云:“试观长桥之下,为门七十有二”;明代水利学家、吴江人沈啓《吴江水考》中云;“(垂虹桥)为长一百三十丈,为窦六十有四。”同时注“郡志谓桥窦七十二。”始编于清光绪三十四年(1908年)的《辞源》“垂虹桥”条云:“桥有七十二洞,宋庆历八年建。俗名长桥。见嘉庆《一统志》七八‘苏州府’二。”民国四年(1915年)重修时,仅见44孔。1957年8月被列为江苏省文物保护单位时,见有47孔,其余均埋在地下。

现垂虹桥景区

  垂虹桥坐落在江河交汇处的宽阔水面上,远远望去,“环如半月,长若垂虹”,其壮丽秀美,独步江南。桥畔还耸立着一座华严塔,构成了“长桥塔影”这一水乡特有的景观。垂虹桥自宋代始建起,即被誉为“三吴绝景”,数百位历代名人为其吟诗咏词,泼墨作画,王安石赞其为“颇夸九州物,壮丽此无敌”,米芾过此桥时留下了“垂虹秋色满东南”的墨迹,苏舜钦的“云头艳艳开金饼,水面沉沉卧彩虹”、杨杰的“八十丈虹晴卧影,一千倾玉碧无暇”与郑獬的“插天  蝀    玉腰阔,跨海鲸鲵金背高”世称为“吴江长桥三名联”,冯梦龙则在《喻世明言》中描述道:“……独步上桥,登垂虹亭,凭阑伫目。遥望湖光潋滟,山色空蒙;风定渔歌聚,波摇雁影分”,现藏北京故宫博物院的南宋《长虹卧波图》和明代书画家沈周《垂虹暮色图》、文嘉《垂虹亭图》更是将垂虹景色描绘得出神入化,美不胜收。民国四年(1915年),垂虹桥重修时还在桥身上镌刻了一副对联:“八十丈虹晴卧影;万千年浪直冲湖”,上联取宋代杨杰句,下联撷明代杜庠句,两位诗人虽相隔数百年,但他们的诗句经后人“匹配”,倒也浑然一体。读联,一幅秀丽壮美的图画不由呈现在面前:晴日风徐,艳阳灿金,垂虹桥象长长的彩虹一样静静地浮卧着,将倒影落在似碧玉一般的水面上;忽而风起,水面上卷起朵朵雪花似的白浪,挟着千万年的沧桑穿过桥洞,向前涌去……

20世纪50年代的垂虹桥

  垂虹桥留下来的诗词书画固然颇多,传下来的趣事轶闻也不少。传说宋绍熙年间,诗人姜夔在石湖友人范成大家作客,度了《疏影》、《暗香》二曲,范成大看了大加赞赏,临别时将能歌善舞的侍女小红送给了他。姜夔带了小红泛舟归乡,一路上,姜夔吹箫,小红唱词,舟过吴江垂虹桥,兴致更浓,姜夔遂赋诗一首:“自作新词韵最娇,小红低唱我吹箫。曲终过尽松陵路,回首烟波十四桥。”此诗婉约飘逸,传至今日,仍为古典诗词爱好者所青睐、推崇。又传说宋熙宁年间,苏东坡从杭州去山东高密,与杨元素同舟,另有张先、陈令举、刘孝叔等人共游吴淞江,夜半月出之时,置酒垂虹桥桥心的垂虹亭。皎洁的月色之下,苏东坡与友人们对酒当歌,沉醉欲眠,朦胧恍惚之中,诗兴才情大发。当时,以填词闻名的张先已八十五高龄,但兴致不输少年,当场作了一首《定风波令》,获得一片喝彩之声。多年后,苏东坡在湖北黄州做官,还不曾忘记此夜情景,一天在临皇亭夜坐时,触发起诸多的感慨……

宋代米芾《垂虹亭》手迹影印件

  文人墨客为垂虹桥大添光彩,普通百姓也为垂虹桥出力不少。传说明代成化年间,垂虹桥坍塌现象颇为严重,巡抚刘魁途经吴江,见状就命县令修缮,县令因缺钱十分为难。此时,有一女子赵氏,其丈夫原为官宦,因病早逝,留下一大笔遗产。丈夫亡后,长子又作古,赵氏连遭不幸,很是悲痛,但她闻知本县修缮垂虹桥短缺银两,便要捐资,她召来次子说道:“你父所遗财产颇丰,原为你们兄弟二人拥有,现你兄已亡,尽悉归你。为娘我一来怕你拥有巨资,不思上进,二来也想积点德,将银两悉数捐出去修桥,为乡民造福,同时也为你造福。”儿子听了母亲之言,满口答应。于是,第二天,赵氏就将一千两白银送了过去,使垂虹桥如期修缮……

宋代长虹卧波图

  岁月流逝,垂虹桥历经沧桑。由于年久失修,于1967年5月大部分塌毁,所幸的是现尚存东西两端20余孔,其遗迹由吴江县人民政府于1986年7月公布为“吴江县文物保护单位”。2005年,吴江市委、市政府在垂虹桥遗迹周围建造垂虹景区,重现东端的10孔左右桥孔,与西端现露的7孔遥相呼应,并恢复华严塔,建造计成园,将“长桥塔影”、“园桥相映”的秀丽景色呈现在世人的面前。游人到此,虽已见不到“蜿蜒如龙”的长桥全貌,但仍可看到昔日垂虹桥的一些绰约风姿,感到不枉到此一回。也有可能,在不久的将来,将东西两端遗迹连接起来,重现昔日垂虹桥“三起三伏,蜿蜒如龙”的风貌。

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