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王湛霖二三事
2018/11/26 21:57:45    作者:  周德华 来源:     【字 号:  】   点击量:589

  王湛霖(1886—1954),字恺君,一作恺军,祖藉浙江省嘉兴府秀水县新塍镇徐王庄。清末,举家迁居盛泽。

  王湛霖在光绪三十一年(1905)考中秀才。次年秋赴上海新法学堂就读(据其次女王秀瑾回忆,读理化专修科,但校名已忘),在校的吴江藉同窗还有金光弼(盛泽人)和金培真(同里人)等。当时革命风潮汹涌,清廷摇摇欲坠。青年王湛霖一方面勤奋学习西方科技知识,一方面积极参与反清等罢课及抗议活动。宣统元年(1909)以优异成绩结业,旋即分配到江苏省泰兴中学堂教授数学,时年23岁。到校后发现该学堂学生年龄均高于他,于是开始蓄须,以充年长。

  民国元年(1912)回到盛泽,由其伯父王紫封推荐创办南区初等小学堂,湛霖立志革新,摒弃陈腐的教育方式,但当时镇上各界并不热心办学。建校之初,经费不足,困难重重,王将自家的家俱杂物搬到学校里去权充教学及办公用具,其热心办学精神受到盛泽市民的赞扬。

  同年底,盛泽市自治公所总董王紫封任期届满,极力推荐王湛霖为下届总董。由于王湛霖在办学中有所建树,而且学识渊博,能适应新潮,为盛泽市自治公所诸董事及公众所推崇,遂被举为盛泽市总董,后连任此职直至1927年。是年,盛泽市公所改为盛泽市行政局,复又出任局长,翌年8月卸任。前后二职凡18年,为清乾隆有档案记载以来盛泽镇任期最长的地方行政官员。

  王湛霖任职之始就着意兴革,废除陋习,提倡男子剪辫,女子放足,对已缠足妇女则晓喻街坊放小脚,并严禁重新缠足。此年王湛霖的长女秀珍出生,不复缠足,并劝说自己的母亲及妻子康兰英放足,王身体力行开了先例,在盛泽起了示范作用。

  民国初年,盛泽镇上有人数次扶乱设坛,进行迷信敛财淫乱活动,王严予取缔禁绝。

  王湛霖还倡议减租减息,以缓和当时农村的阶级矛盾。抗战胜利后,王被推举为田业公会名誉理事长。

  1915年旧历2月,盛泽镇出马灯酿成火灾,死伤数十人,其状至惨。造成此次祸患的原因是街道狭窄(宽不足2米),而自小庙港至卜家弄的一段街区无纵向通径,以致疏散不及。王与郑之蕃(桐荪)为总角之交,情谊甚笃,乃登门求教郑父式如,式如先生为开明绅士,慨然同意让出前埭房屋,复又说服郑宅后埭房主杨淦卿,拆除两家房屋后开辟出一条新里弄,命名为新开弄,该弄宽丈余,为当时盛泽镇最阔的弄堂。

  1924年齐卢交恶,江浙两省军阀部队对峙在盛泽王江泾一线,时局紧张。王湛霖将亲属疏散到乡下避难,只身在镇上坚守岗位。时齐军驻于西城隍庙一带,为免使散兵游勇骚扰市镇,会同商会会长张质彬、丝业公所理事祝德正等人募集粮食、副食品、柴火等给养送至驻地。

  王还与张质彬、洪雄声等人设立红十字会分会、救护队及难民收容所等。事后,江苏省省长韩德勤赠匾额一方予湛霖,上题“见义勇为”四字。

  北伐战争前,盛泽上空已是战云密布。1926年10月20日,合镇政、商各界议事,决定以处理江浙战争的办法来应付局面。同日,成立临时保卫处,举王恺军(湛霖)主其事,王子宪副之。临时保卫处源源不断供应军队给养生并收容溃兵。1927年初,直鲁联军败局已定,孙传芳第二师第三步兵旅殷承泽部溃退在即,窜至镇上借机敲诈,命部下在宋聚兴烟杂店及王元盛染坊等铺面的牌门板上浇泼火油,扬言火烧全镇并让“兄弟们自由三天”。此时盛泽民众人心惶惶,四出逃难,十室九空。王湛霖镇静若定,偕同绅董多人求见殷承泽。据当时目击者李民亚先生回忆,王不耻下跪,抱住殷的靴统不放,要求宽限,至诚至哀。后即在银钱等业紧急筹款,将银元数箩筐并副食品数十担送去,始得平安无事,化险为夷。事后,培元(绸业)公所、钱业公所、米业公所、丝业公所、中国银行等单位联合赠匾一方,上款“恺军先生留念”,书“回顾桑梓”四字,扎上大红彩球后,吹吹打打送至王宅。

  1926年8月15日傍晚,盛泽突遭龙卷风袭击,灾情严重,死30人,伤300余,毁房千间。出事时王正在家进晚餐,闻惊即丢下饭碗摸黑组织人员抢救,当晚在得意楼茶馆及南长庆坊救出十余人。17日,全镇各界在东庙书厅组织风灾善后会,推定王湛霖总其事。湛霖不遗余力,组织抢救,清理废墟,修缮危房,疏浚市河(为瓦砾堵塞)、调查伤亡人员及财产损失等,并发电文至省、县政府、慈善团体及吴江旅沪、旅苏同乡会吁请救济。

  王热心盛泽公益事业,赞成并参与创办电话、电报业务,兴办电灯厂和轮船局等公用事业,热心细致地调解民间纠纷,如在腊线和练染两业劳资纠纷仲裁中,王坚持在停工期间要给于劳方生活费用。治安单位在抓到盗窃滋事分子时,王一再告诫不准打骂,而要晓之以理,动之以情,故在王湛霖主政盛泽期间社会秩序较为安定。

  王湛霖任盛泽市董时无固定工资,略有津贴,幸家底尚好,其母体谅子之为人,在家排设绸机织造,以增收入。鉴于王对盛泽全镇尤其是绸业的贡献,绸业公所年酬津贴300元(抗战时取消)。

  1936年夏,盛泽新建仲家弄小学时,王征得其父同意捐赠地皮一块与校方。

  1937年11月,日军入侵盛泽,王氏举家迁往浙江新市、双休避难,终日以书棋自娱。1939年,伪吴江县长朱元直鉴于王的声望和才干,遴选王为吴江县政七委员之一。并亲笔修书,请其出山,王坚拒不就,保住了民族气节。

  王湛霖为近代盛泽四大乡绅之一,有一定声望和建树,兹搜集二、三以志之。

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