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太平天国洋兄弟呤唎在吴江
2019/3/30 0:03:06    作者:  徐文初 来源:     【字 号:  】   点击量:901

  在太平天国革命后期,有一位外国友人曾为太平军采购军火、输送粮食、教练军队,乃至为忠王李秀成带炮队随征,对保卫太平天国有过一定贡献。这位外国友人名叫呤唎。

  呤唎从不了解太平天国革命,转至同情与支持,首先与他身临吴江有着密切关系。

  呤唎是英国人,原在英国海军里当一名下级军官,1859年夏季到达香港。他具有强烈的正义感,对英国政府明目张胆地保护鸦片的非法贸易极其痛恨。1860年初,他辞去海军职务,到采购生丝的英商小船上当大副。这样,他就有了进入太平天国统治区的机会,从而观察太平天国的真实情况。

  1860年秋,呤唎随商船从上海出发,第一次来到太平天国苏福省属的吴江(时称江震)县。进入太平天国辖区后,最先看到的是“军士的彬彬有礼,严整肃穆”。这与清军官兵的凶残贪暴,恰成鲜明对照,给他留下了十分深刻的良好印象。

  商船抵芦墟镇停泊后,他怀着极大的兴趣上街游览,下乡散步,接触了商人、市民、农夫。在上海,他曾听到许多关于太平军“杀人放火”的谣传。可是,这时展现于眼前的却是“人们穿着很好的衣服,商店充塞着货品,处处都显出兴旺景象”。“另外,很多劳动者正在收割丰富的谷物,田野生气盎然”。看不到有任何杀人放火的痕迹。活生生的现实,使他对太平天国革命的性质开始有所了解。

  接着,商船循水路西行,经黎里、盛泽到达平望,沿途采购生丝。其中,在三里桥逗留约三星期,时间最长。在此期间,他经常到农村访问。三里桥是水上交通要塞,设有关卡,有太平军防守。他看到,这里不仅农民生活安定,军民关系也十分融洽。太平军“无论买什么东西都照价付款,……不付钱,就连一个鸡蛋也不敢拿走”。太平军的严明纪律,使他肃然起敬。他多次到太平军驻地作客,和太平军促膝长谈互赠礼物,结下了深厚的友谊。

  完成采购生丝的业务后,呤唎即从三里桥专程赶往苏州谒忠王李秀成,表达自己愿为太平军服务的心意。忠王热情地接待了他,安排他与其他将领亲切会见,还委任他一个名誉职位,签发一张相当于特别通行证的“凭照”。从此,呤唎就参加了太平天国革命事业,并做了许多工作……

  三年后,即1863年的秋天,呤唎第二次来到吴江。那时芦墟已经失陷,成了清军前哨阵地,“昔日的繁华欢乐,转眼已经化作悽惨愁苦……”盛泽也是岌岌可危,居民逃避一空,此时情景与第一次迥然相异。呤唎感慨万千,对太平军的失败深感痛惜。他带着惆怅的心情回国后,即撰写了《太平天国革命亲历记》,作为对太平天国伟业的歌颂与纪念。

 注:本文参考英国人呤唎著,王维舟译的《太平天国革命亲历记》,呤唎于1860—1864年曾在太平天国任职,1864年回国,1866年著书对太平天国革命深表同情,他抨击英国的干涉政策。

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